Заповедник "Черные земли"

Сайгак. Степная антилопа, пережившая мамонтов

Вы никогда не задумывались, кем вы могли бы быть в прошлой жизни? Бабочкой, орлом, акулой, а может сайгаком?
Чтобы понять сайгак вы или нет, подойдите к ближайшему водоему и посмотрите на свое отражение. Если ваш нос напоминает откушенный кем-то хобот, если вы плохо различаете запахи, зато имеете отличное зрение и в случае опасности можете разогнаться до 80 км в час — ура, вы точно сайгак.

Заповедник "Черные земли". Сайгаки на водопое
Заповедник «Черные земли». Сайгаки на водопое

Что же за удивительный зверь такой — сайгак? Когда-то  миллионные стада сайгаков населяли территории от крайнего запада Европы до Монголии и Китая. После глобального оледенения ареал их проживания сильно сократился и сайгаки сохранились лишь в европейских степях.

«На степных равнинах около Борисфена, Танаиса и Ра водится лесная овца, именуемая поляками солгак (Solhac), а московитами — сайгак (Seigack), величиной с косулю, но с более короткими ногами; рога у ней вытянуты вверх и как бы отмечены колечками; московиты делают из них прозрачные рукоятки ножей. Они весьма стремительны и очень высоко прыгают» — так описывал сайгаков Барон Сигизмунд фон Герберштейн в своих «Записках о Московии» в начале XVI века.

Эти удивительные антилопы пережили мамонтов и саблезубых тигров и лишь человек сумел поставить их на грань исчезновения. Как же так могло случиться?

Заповедник "Черные земли". Сайгак
Заповедник «Черные земли». Сайгак

Почему сократилось поголовье сайгаков

Как оказалось, основной бедой сайгаков стали их рога. Необычно красивые, словно собранные из колец, сайгачьи рога использовались для рукояток ножей. Но самое большое истребление самцов сайгаков началось из-за …. тибетской медицины, в которой сайгачий рог считается одним их очень ценных элементов. Еще недавно стоимость килограмма сайгачьих рогов на международном черном рынке достигала 2-2,5 тыс долларов. Да и до середины прошлого века в СССР был разрешен промышленный отстрел сайгаков на мясо. Сайгачатина продавалась в южных регионах в магазинах наравне с бараниной и говядиной. И тут сайгакам не помогли ни их врожденная сверхосторожность, ни умение убегать со скоростью автомобиля. Человек с ружьем это гораздо страшнее, чем голодный волк или шакал.

За последнее столетие сайгаков почти полностью истребили и сейчас они внесены в Международную Красную книгу со статусом «Вид на грани исчезновения»

Сейчас сайгаки обитают только в Казахстане, Западной Монголии, Узбекистане и России (Астраханская область и Калмыкия)

Пять лет назад на территории России оставалось всего около 5 тысяч этих животных ( для сравнения 50 лет назад стада сайгаков достигали 800 тысяч голов).

Покровителем животного в Калмыкии считают Белого Старца — буддийское божество плодородия.

Заповедник "Черные земли". Сайгаки
Заповедник «Черные земли». Сайгаки

Где увидеть сайгаков

Для встречи с удивительными животными проект Прозаповедник прилетел в Калмыкию, в заповедник «Черные Земли». Здесь занимаются охраной и изучением этих краснокнижных животных. Лучшее место для знакомства с сайгаками — кордон «Озерный» . Расположен он в Меклетинском заказнике, входящем в состав заповедника.

Заповедник «Черные земли»

Идеальное время для наблюдения за сайгаками — июль. В это время в Калмыкии настоящее пекло — температура в степи от 40 градусов и выше. Все животные перемещаются поближе к воде и возле водопоев можно понаблюдать не только стада сайги, но и увидеть лис, корсаков, зайцев, а если повезет, то и волков.

Раннее утро. Солнце уже взошло, но особой жары еще нет. Мы приехали на канал, куда сайгаки приходят за живительной влагой. Весной и осенью, когда в степи много сочной зелени, сайгаки могут неделями обходиться без воды, а летный зной вынуждает постоянно быть невдалеке от водоемов.

Инспектора с близлежащего кордона сказали, что сайгаки идут к воде часов с семи, а потому мы приехали чуть заранее, ибо нужно было успеть расположиться в камышах до того, как первое стадо животных придет на водопой. Игорь замаскировался в зарослях, а я села на границе камыша и воды, притворившесь кочкой. Камеры включены, машина уехала…ждем.

Наблюдение за сайгаками

Минут через 15-20 за камышами послышались характерные звуки, похожие на горловое пение. Значит стадо совсем рядом.

Заповедник "Черные земли". Сайгаки
Заповедник «Черные земли». Сайгак

Первым выходит сайгак-разведчик. Тут важно его не спугнуть. Мы замираем как в детской игре и даже дышим через раз.
Убедившись, что опасности нет разведчик убегает и через минуту все стадо спускается к каналу. Если не вставать и не делать резких движений, то снимать можно без остановки, животные на наше присутствие никак не реагируют.

Стадо сайгаков на водопое
Заповедник «Черные земли». Сайгаки на водопое

Канал это не только водопой, это еще и возможность искупаться, смыть со шкуры пыль и соль.

Сайгак переплывает канал
Заповедник «Черные земли». Сайгак переплывает канал

Помимо выкрученной на максимум настройки «осторожность» выжить сайгакам помогает их уменее слиться с окружающим ландшафтом. Летом, когда степь выгорает, сайгаки носят шкурки песочно-степного оттенка. К зиме они меняют ее на белую, которая прекрасно сочетается с выпавшим в степи снегом.

Заповедник "Черные земли". Сайгаки
Заповедник «Черные земли». Сайгаки

Если не считать людей, то основные враги сайги это степные волки, которые непрочь подскрепиться свежей сайгачатинкой. Чаще всего волки нападают именно на водопое, а потому осторожные сайгаки все время начеку и пускаются в бегство при малейшем намеке на опасность, даже если это просто стая птиц слетела с берега.

Заповедник "Черные земли". Убегающий сайгак
Заповедник «Черные земли». Сайгак

На артезиане для наблюдения построен скрадок. Он немного защищает нас от палящего солнца. Правда к полудню понимаешь, что кондиционер это гениальное изобретение человечества, а еще через час думаешь, где раздобыть шаманский бубен, вызывающий дождь и неистово завидуешь сайгакам, которые в двух шагах от скрадка аппетитно плещутся в прохладной воде. 

Заповедник "Черные земли". Сайгаки на водопое. Вид с высоты
Заповедник «Черные земли». Сайгаки на водопое

Как потом мы выяснили, вода в артезиане очень соленая и я с трудом понимаю, как сайгаки ( и не только, кстати они) ее пьют. Но, как было сказано в одном фильме: «Жить захочешь — не так раскорячишься», видимо многовековая эколюция приспособила степных антилоп к поглощению влаги любой степени солености. По крайней мере известно, что и пресную, и соленую воду сайгаки пьют одинаково успешно — и способны переварить концентрацию соли 20 г на литр.

Сайгак пьет воду
Заповедник «Черные земли». Сайгак

Живут сайгаки большими, до тысячи голов, стадами, животные отбившиеся от стада быстро становятся добычей хищников. Стада постоянно кочуют с места на место в поисках пищи. Каждому взрослому животному необходимо 3-5 кг травы в день. Кочевой образ жизни и хороший аппетит «помогли» сайгакам нажить еще одних врагов — фермеров. К сожалению сайгак — животное неграмотное и не знает, где кончается граница заповедника и где начинаются фермерские пастбища. Поэтому периодически стада сайги совершают набеги на травку, предназначенную коровам и барашкам, вызывая тем самым возмущение местных скотоводов.

Самец сайгака
Заповедник «Черные земли». Сайгак

По своей природе сайгаки полигамны, каждый самец имеет гарем из 15-30 самок. Весной беременные самки уходят подальше от источников воды ( возле воды слишком много шансов на то, что новорожденные малыши станут легкой добычей степных хищников) и в степи, собравшись кучками среди невысокой травы устраивают «роддома». Первые несколько дней новорожденные сайгачата лежат на месте и ждут свою маму, которую умеют отличать от других самок по голосу. Через 6-7 дней малыши ( в одном помете обычно рождается один- два сайгачонка) способны передвигаться вместе со стадом, забавно выпрыгивая из травы.

Благодаря усилиям службы охраны заповедника и экопросвещению среди местного населения, за последние несколько лет браконьерство в заповедных степях почти исчезло. Будем надеяться на то, что к 2025 году численность реликтовой антилопы в калмыцких степях может увеличиться до 20 тысяч голов.

Стадо сайгаков
Заповедник «Черные земли». Сайгаки

В 2013 году степная антилопа была внесена в перечень особо ценных диких видов животных и других биологических ресурсов. За отстрел, оборот, скупку, сбыт и хранение любых «изделий» из его частей наступает уголовная ответственность. Максимальным наказанием является штраф до двух миллионов рублей и лишение свободы сроком до семи лет.

Что еще посмотреть в заповеднике «Черные земли»


«Птицы озера Маныч-Гудило». 11-километровый маршрут будет интересен не только орнитологам, но всем, кто любит живую природу. По учетным данным, на этом участке отмечены 173 вида птиц! Об этом будет наш следующий репортаж.

«Тюльпаны Маныча». Пеший 2,5-километровый маршрут позволяет полюбоваться на обширнейшие поля цветущих тюльпанов белого, красного, черного цвета.

«Меклетинские розовые озера»: 25 км пути преодолеваются примерно за четыре часа пешком и на автомобиле. По пути вы увидите уникальные озера, чьи воды в розовый цвет окрашивает рачок Artemia salina, редких птиц и буйное степное разнотравье с растущими вдоль дороги ирисами, маками и тюльпанами.

«Звериная тропа и лебединое озеро». Тропа, проторенная среди зарослей тростника, кустов тамариска и джузгуна, ведет мимо каналов, среди живописной природы. Вы увидите следы множества здешних обитателей, а также их самих. Это лебеди, цапли, утки, болотные луни, кулики и прочие. Прогулка будет необременительной и продлится около двух часов.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *